HOLY WEEK IN QUITO

(Version française plus bas)

On Good Friday before Easter, thousands of people converge to Quito Old Town to participate in the procession Jesús del Gran Poder. Under the scorching sun, the Cucuruchos put on their purple robes and pointed hats that cover their faces. They perform the Via Crucis in the historic center: from calle Venezuela, Manabí, Vargas, Riofrío, García Moreno and Sucre to San Francisco Square.

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A lot of the participants walk barefoot while praying the rosary or carrying a cross on their shoulders, as Jesus Christ did. Some of them even wear a crown of thorns and have tears of blood painted on their faces. In the procession, there are children, teenagers and adults, most of them men.

Some whip their backs with a leather belt. Others wrap their bodies with barbwire or carry cactus branches on their backs. A friend or a family member regularly gives them some water and take the weight off their shoulders for a bit.

In Ecuador, 80% of the population is Catholic.

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VENDREDI SAINT À QUITO

Le Vendredi saint à la veille de Pâques, des milliers de personnes affluent dans les ruelles de Quito pour participer à la procession Jesús del Gran Poder. Sous un soleil de plomb, les cucuruchos revêtent une longue robe violette et un haut bonnet conique dissimulant leur visage. Quatre heures durant, ils font leur chemin de croix dans le centre historique: rues Bolívar, Venezuela, Manabí, Vargas, Riofrío, García Moreno et Sucre, jusqu’à la place San Francisco.

Souvent pieds nus, ils égrènent un chapelet, portent une croix ou une lourde poutre sur leurs épaules à la manière de Jésus. Certains ont même une couronne d’épines et des larmes de sang peintes sur leur visage. Dans le cortège, des enfants, des jeunes et des adultes. Surtout des hommes.

Certains se flagellent avec une lanière de cuir, d’autres enroulent leur corps dans du fil barbelé, d’autres encore portent sur le dos des branches de cactus. Sous le regard des badauds, un ami ou un parent s’approche régulièrement pour leur donner une gorgée d’eau et les délester un instant du poids de leur croix.

En Équateur, 80% de la population est catholique.

(Photos archives, 2012)

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