BOLIVIAN AMAZON

One usually thinks of Bolivia as an Andean country, where most Quichua and Aymara women wear a colorful traditional outfit and a tall rounded hat. Where men chew coca leaves. Where a poncho is more than necessary to protect oneself from the biting cold. Well, that’s not completely accurate.

Cuando pensamos en Bolivia, nos imaginamos generalmente un país andino donde la mayoria de las mujeres kichwa y aymara se visten con ropa tradicional de muchos colores y con un sombrero hongo. Donde los hombres mastican hojas de coca. Y donde el poncho es casi obligatorio para protegerse del frio.Pero, toda Bolivia no es asi.

Lake of San Ignacio de los Mojos

Motorbike wash

Like almost like any other andean country (Ecuador and Peru), Bolivia is also an Amazonian country, and the contrast between both regions is striking. The weather is humid, the vegetation luxuriant and I found people there to be nicer and more laid back than the inhabitants of the Andes. Would the latter being tired of the crowds of gringos constantly roaming the Andes- and skipping the eastern Amazon region?

De hecho, de igual manera al Ecuador y al Peru, ¡Bolivia es un país amazónico también! Y es que el contraste entre la región andina y la región amazónica es llamativo. El clima es húmedo, la vegetación exuberante y la gente me pareció mucho más agradable y tranquilla que en la parte andina del país. ¿Sería que la gente de la cordillera está harta de la muchedumbre gringa que llega en La Paz, y que no toma tiempo para visitar el este amazónico del país?

Pirogue

Indigena with anaconda, near the lake

As for me, as I entered the Amazon region, spent hours in 4×4 shuttles on dusty roads among tall trees, farms and herds, suffered from the heat and excessive sweating, saw that everyone there wore a shirt, a pair of jeans and flip flops and traveled by motorbike, I realized that I was in a whole different country, a totally different Bolivia whose existence I did not even suspect. And that Bolivia was looking just like the Brazil I had imagined, and which would be my ultimate destination.

En cuanto a mi experiencia propia… Al penetrar en la selva boliviana pasando horas en un 4×4 en carreteras con full polvo y entre arbóles grandes, fincas y vacadas, sufriendo del calor y de sudación excesiva, observando que todo el mundo se viste con una camiseta, jeans y sandalias y viaja en motocicleta, me di cuenta de que estaba en otro país, en una Bolivia totalmente diferente… cuya existencia aún no sabía yo. Y esta Bolivia era tal como me había imaginado mis primeros pasos en el Brasil, ultima etapa de mi viaje.

Sun umbrella tree

Flowers

Trees

L’AMAZONIE BOLIVIENNE

Quand on pense à la Bolivie, on s’imagine généralement un pays andin où la plupart des femmes Quechuas et Aymaras portent les vêtements colorés traditionnels et le chapeau melon presque haut de forme. Où les hommes mâchent des feuilles de coca. Et où le poncho est de rigueur pour se protéger du froid mordant.

Ce n’est pas faux… mais pas complètement vrai non plus.

Car la Bolivie est aussi un pays d’Amazonie! Comme la plupart des autres pays andins d’ailleurs (Equateur, Pérou). Le contraste entre les régions andine et amazonienne est saisissant. En amazonie, le climat est humide, la végétation luxuriante et les habitants m’ont semblés bien plus avenants et décontractés que dans les Andes. Les habitants des montagnes seraient-ils blasés des flots de touristes, qui ne prennent pas le temps de vistiter l’est amazonien du pays?

Quant à moi, alors que je pénétrais dans l’Amazonie bolivienne, passais des heures dans des navettes 4×4 se faufilant sur des routes poussiéreuses entre des arbres immenses, des propriétés agricoles et des troupeaux de vaches, souffrais de la chaleur et de sudation excessive, voyais que tout le monde s’habille d’un tee-shirt, d’un jean et d’une paire de tongues et se déplaçe à moto, je pris conscience que j’étais dans un autre pays, dans une Bolivie totalement différente, et dont je ne soupçonnais même pas l’existence. Et cette Bolivie-là était exactement comme je m’étais imaginé le Brésil, ultime étape de mon voyage.

1 Comment

Filed under Bolivia

One response to “BOLIVIAN AMAZON

  1. Danielle

    The sun umbrella tree is beautiful. Good find.

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