BOLIVIAN WOMEN

(Version française plus bas)

Bolivia is the most difficult country I have ever been to for photographing people. When I ask permission to photograph someone, most of the time the person says no. The other day I was going to photograph a warning on a pack of cigarettes when the seller shouted “No, no!” and immediately sprayed me with water. There was no use explaining or apologizing, the señora would simply not listen and kept spraying water on my lens while I looked at her, puzzled.

So, here is a series of photos of Bolivian women, from behind.

The cholas, Bolivian women of indigeneous blood, wear several bright-colored skirts and petticoats, over which they sometimes wear an apron, especially when at work. They braid their hair into two plaits tied at the end by a usually black wollen pocacha. They usually top this outfit with a bowler hat or a straw hat, and use a rectangle of ahuayo fabric to carry anything and everything on their back, babies included.

Chola in a rainbow pullover

Chola in a pink skirt

Chola in a blue skirt and apron

Chola in a blue shawl

Chola in a white straw hat

Chola in a yellow outfit

Ahuayo carry-on

FEMMES BOLIVIENNES

La Bolivie est le plays le plus compliqué où j’ai jamais été pour photographier la population. Quand je demande la permission de prendre quelqu’un en photo, la plupart de temps on me répond non. L’autre jour j’allais prendre en photo le slogan d’un paquet de cigarettes quand la vendeuse à crié “Non, non!” et m’a aspergée d’eau avec un vaporisateur qu’elle avait, de toute évidence, à portée de main. Inutile de s’expliquer ou de s’excuser, la señora n’écoutait tout simplement pas et continuait à asperger d’eau mon objectif alors que je la regardais, déconcertée.

Alors j’ai décidé de prendre une série de photos de femmes boliviennes, de dos.

Les cholas, Boliviennes de descendance indigène, portent plusieurs jupes et jupons de couleurs vives sur lequels elles mettent parfois un tablier, notamment quand elles sont au travail. Elles séparent leurs cheveux en deux tresses nouées aux extrémités par une pocacha généralement en laine noire. Elles complètent le tout par un chapeau melon ou en paille, et utilisent un rectangle de tissu ahuayo multicolore pour porter sur le dos tout et n’importe quoi, bébés inclus.

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