LA PAZ, PANORAMA

(Version française plus bas)

At 3,600 meters above sea level, La Paz is the highest capital city of South America. Well, technically the capital of Bolivia is Sucre. But, with the goverment being in La Paz, the biggest economic, industrial and financial center of the country, La Paz is the de facto administrative capital.

La Paz is located on an amazing site. The whole city is built on steep slopes surrounded by beautiful mountains like snow-capped Illimani. When wandering up and down the city you quickly become out of breath. Bolivians advise you to drink mate de coca– hot water poured over coca leaves, which tastes like green tea- or to even chew coca leaves to combat altitude sickness.

La Paz, a panorama

Illimani mountain in the distance

Illimani mountain overlooking La Paz

Similarly to other big Latin American cities, like Lima, the poor live on the hills or rather the highlands surrounding the center of La Paz, while wealthier Paceños (inhabitants of La Paz) live in the southern part of the city, where the weather is not as harsh. For at night, it can be freezing cold.

La Paz

Horizon from La Paz

LA PAZ, PANORAMA

Perchée à 3600mètres au-dessus du niveau de la mer, La Paz est la capitale la plus haute d’Amérique du Sud. En fait, c’est Sucre la capitale de la Bolivie. Mais avec le gouvernement siégeant à La Paz, centre économique, industriel et financier sans rival du pays, La Paz est de facto la capitale administrative.

La Paz est bâtie sur un site incroyable de versants escarpés entourés de montagnes telles le pic enneigé de l’Illimani. En arpentant la ville au dénivellé impressionant, on a rapidement le souffle court. Pour combattre le mal d’altitude, les Boliviens conseillent de boire du mate de coca, de l’eau chaude versée sur des feuilles de coca, ce qui a un goût de thé vert, ou bien même de mâcher de feuilles de coca.

Comme d’autre grandes villes d’Amérique Latine telles Lima, les pauvres habitent sur les collines alentours, ou plutôt ici sur les hauteurs de la ville, tandis que les Paceños (habitants de La Paz) aisés sont installés au sud, là où le climat est un peu moins rude. Car la nuit, il peut faire un froid de canard.

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