INCREDIBLE MONASTERY

(Version française plus bas)

The monastery of Santa Catalina of Arequipa is impressive by its size and history. It was founded in 1580 by a criolla Peruvian woman (of Spanish descent) on two hectares of land. The young women who entered this convent to become nuns came from wealthy Spanish families, whose younger daughter was usually destined to take the veil.

Santa Catalina monastery and church in the background

Map of the monastery

Mural painting

Red and blue walls

Upon entering the convent, families paid a considerable dowry, partially in kind- furniture, chinaware… The nuns had their own bedroom furnished with a bed set under an arch- in case of earthquakes, an altar and a closet. The more closets the richer the family. They also had their own kitchen and bathroom. It was common for two or three nuns, sometimes from the same family, to share one apartment.

A nun's bedroom

Private kitchen with oven

Lantern and flowers

Wash house

Their lifestyle was almost as grand as they were used to at home. Each nun lived comfortably, had a few servants and could give parties. They also did a great deal of praying, the cloisters being decorated with pious paintings to foster devotion.

This came to an end in 1871 when the Pope decided to straighten things out according to the vows of poverty-rule of the Catholic Church.

Blue cloister

Mural painting

* * * * * *
INCROYABLE COUVENT

Le monastère Santa Catalina d’Arequipa est impressionnant de par sa taille et son histoire. Il a été fondé en 1580 par une péruvienne criolla (de sang espagnol) sur deux hectares de terres. Les jeunes femmes qui y entraient pour devenir religieuses étaient issues de riches familles espagnoles, dont la fille cadette était traditionnellement vouée à se destiner aux ordres.

A leur entrée au monastère les familles payaient une dot considérable, en partie en nature avec du mobilier, de la porcelaine… Les religieuses avaient leur propre chambre équipée d’un lit protégé par une arcade de pierre, en cas de tremblement de terre, d’un autel et d’un placard. Le nombre de placards était un signe de richesse de la famille. Elles avaient aussi leur propre cuisine et salle de bain. Il était courant pour deux ou trois religieuses, parfois de la même famille, de partager le même appartement.

Leur train de vie était presque aussi grandiose que celui auquel elles étaient habituées chez elles. Chaque religieuse vivait confortablement, avait plusieurs domestiques à son service, et pouvait recevoir au monastère. Elles priaient aussi beaucoup, les parois des cloîtres étant couvertes de peintures pieuses pour nourrir la dévotion.

Cette époque fastueuse s’est terminée en 1871 quand le pape décida de mettre de l’ordre dans le monastère en faisant appliquer la règle du voeu de pauvreté de l’Eglise catholique.

2 Comments

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2 responses to “INCREDIBLE MONASTERY

  1. Nico

    Très belles photos avec une petite histoire qui l’est tout autant. Bravo !!!

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