CHAN CHAN, or THE DESERT OF THE TARTARS

(Version française plus bas)

In between the Mochica era and the Inca era, another Pre-columbian civilization inhabited the northern coast of Peru: the Chimú (9th-15th century).

The Chimús mostly lived on large scale irrigated crops and fishing. They would hop on their reed boats called caballitos de totora to go fishing with nets and hooks. They would also sail as far as Ecuador to catch Spondylus shells, which they used as religious offerings, as a trading currency and to make jewellery.

Chan Chan used to be the administrative and religious capital of the Chimú kindgom. It was huge: 20km2 for more than 200,000 inhabitants! Nowadays, most of Chan Chan is nothing but dirt and ruins except for a religious center: El Palacio Tshudi.

From the outside, Tshudi looks like a fortress. Once inside, the Chimú culture’s closeness to the sea becomes obvious. Wall sculptures represent fish, pelicans, marine birds, waves, tidal currents and fishing nets.

Such a fortress! - The Desert of the Tartars...

Fishing net and pelicans

Corredor de Peces y Aves: Corridor of Fish and Birds

Inside the Tshudi Palace

The Chimús also worshipped the moon, and its reflection on el pozo ceremonial, which they tought more powerful than the sun because they would see it all day and all night long.

If I had lived in Pre-columbian times, I would have been a Chimú.

El pozo ceremonial: Ceremonial pool

A bird and the moon(s)


Birds

Tomb of the Chimu ruler

Beyond the walls, the sea

* * * * * *

CHAN CHAN ou LE DESERT DES TARTARES

Entre les périodes mochica et inca, une autre civilisation pré-colombienne a peuplé la côte nord du Pérou: les Chimús (du 9ème au 15ème siècle).

Les Chimús vivaient principalement de l’agriculture irriguée, à grande échelle, et de la pêche. Ils chevauchaient leurs embarcations en roseaux appelées caballitos de totora pour aller pêcher armés de leurs filets et hameçons. Ils naviguaient aussi jusque vers l’Equateur pour pêcher des huîtres Spondylus, qui leur servaient d’offrandes religieuses, de monnaie d’échange et de matériau pour fabriquer leurs bijoux.

Chan Chan était la capitale administrative et religieuse du royaume Chimú. C’était une ville énorme: 20km2 avec plus de 200,000 habitants! Aujourd’hui, de Chan Chan il ne reste que poussière et ruines mis à part le centre religieux El Palacio Tshudi.

De l’extérieur, Tshudi ressemble à une forteresse. Une fois à l’intérieur, la proximité culturelle des Chimús avec la mer devient évidente. Les sculptures murales représentent poissons, pélicans, oiseaux marins, vagues, courants des marées et filets de pêche.

Les Chimús vouaient aussi un culte à la lune, et à son reflet dans le pozo ceremonial, qu’ils pensaient plus puissante que le soleil car ils l’aperçevaient à toute heure du jour et de la nuit.

Si j’avais vécu à l’époque pré-colombienne, j’aurai été Chimú.

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