TREKKING THE COLCA CANYON

Beautiful descent into the Colca Canyon in the hot sun. The path is so steep, so rocky, so dusty, so… slippery! When it takes me three hours to finally reach the oasis, the very light-on-their-feet locals seem to get there in just one. They almost run along their mules. Would trotting put less stress on the body?

Overlooking the canyon

Canyon del Colca

Trekking

On the way down, I come to a halt in front of a black cross missing its horizontal pole. A man died here. He had had too much to drink in the village across the canyon but decided to go home anyway, very late at night. In the middle of the ascent he took a break, fell asleep and never woke up.

Here, a man died out of drunkenness

So close and yet so far

Fallen cactus leaves

Further below, another cross. A white one. “A couple put their eight year old-boy on a mule for the descent. They tied his hands and feet to the mule, for safety. While they were kissing and holding hands, the mule hurried down the path and was soon out of reach. It was going so fast that, soon enough, the boy’s head found itself under the mule’s belly, hitting the rocks along the way. The parents found him dead here,” said my guide Reynaldo. “Most accidents around here are due to human negligence,” he said.

Here died an eight year old boy

A cliff face

At the bottom of the canyon runs the Colca river, full of small trouts. A fisherman’s paradise.

The steep 1,300 meters ascent will start at 4.30am the next day. In the moonlight.

Fishing in the Colca river

The Colca river

* * * * * *

LA GORGE DU COLCA

Magnifique descente dans le canyon du Colca dans une chaleur brûlante. Le soleil est au zénith. Le chemin est si pentu, si rocailleux, si poussiéreux, si… glissant! Quand il me faut trois heures pour arriver enfin à l’oasis, il semble que les locaux aux pied léger n’en mettent qu’une. Il dévalent presque la pente aux côtés de leur mule. Trotter traumatiserait-il moins le corps?

Sur le chemin, je m’arrête en face d’une croix noire à la branche horizontale manquante. Ici, un homme est mort. Il avait trop bu au village d’en face mais décida tout de même de rentrer chez lui, de nuit. Pendant l’ascension il s’est arrêté pour faire une pause, s’est endormi et ne s’est jamais réveillé.

Plus bas, une autre croix, blanche cette fois. “S’apprêtant à descendre dans le canyon, un couple a mis son fils de huit ans sur une mule. Pour plus de sécurité, ils ont attaché ses mains et pieds à la mule. Pendant qu’ils s’embrassaient et se tenaient par la main, la mule s’est précipitée à descendre et fut rapidement hors d’atteinte. La tête du garçonnet s’est tout à coup retrouvée sous le ventre de la mule, se fracassant contre les pierres. Les parents l’ont retrouvé ici, mort,” m’explique Reynaldo, mon guide. “Ici, la plupart des accidents sont dûs à la négligence humaine,” ajoute-t-il.

Au fond du canyon coule la rivière Colca, riche de petites truites. Paradis du pêcheur.

L’ascension de 1300m de dénivelé commencera le matin suivant à 4h30. Au clair de lune.

5 Comments

Filed under Peru

5 responses to “TREKKING THE COLCA CANYON

  1. Albane

    Les photos sont très belles !
    je regarde sur la carte où cela se trouve !
    Il manque peut-être cela : une carte géographique, je vais mieux chercher sur ton blog …

  2. Danielle

    Great photos, but how sad about the little boy.

  3. clairemarie

    super photos

  4. Nico

    très belles photos surtout celle du pêcheur …heureusement que l’APN fait tout :-p

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s