REINFORCED SECURITY

(Version française plus bas)

People in uniform seem to be everywhere. Between Tumbes and Mancora, a two-hour ride, my bus stopped at a police checkpoint for about five minutes. I thought it was because we came from Tumbes, near the Ecuadorian border, and who knows what tourists like me could have in their luggage!

But then, between Mancora and Chiclayo, a six hour- bus ride, we were stopped twice by police patrols. They got on the bus looking for suspicious carry-ons, then they opened the trunk. A man who had been sitting in there for a couple hours came out. He seemed very relaxed when the police saw him. Was he a friend of them checking luggage during the trip? Or was he sitting in there for lack of available seats? I am not sure, and it didn’t seem appropriate to ask for the police required to talk to a luggage owner.

The police officer whose bulletproof vest read “Highway Police” and “Narco” was holding in his hand what looked like a sugar packet, what could have been smuggled drugs. “I am an artisan,” the passenger said, explaining it wasn’t drugs. They finally let us go and went back to their car with the hidden passenger.

Narco police forces stopping the bus for a police check

On a different bus from Chiclayo to Trujillo, a man in uniform and bulletproof vest got on the bus just before we left the station. He had a camrecorder in his hand and filmed all of us, making sure he had a shot of every passenger.

Finally, before getting on a bus from Trujillo to Lima, the bus company took the right forefinger print of all passengers.

Police patrol on Plaza de Armas in Trujillo

SECURITE RENFORCEE

Au Pérou, les hommes en uniformes semblent être partout. Pendant les deux heures de bus entre Tumbes et Mancora, nous avons été stoppés à un poste de contrôle de police pendant cinq bonnes minutes. Je pensais que c’était sans doute parce que nous venions de la frontière équatorienne, et qui sait ce que nous autres, touristes, pourrions avoir dans nos bagages!

Mais dans le bus de Mancora vers Chiclayo, un trajet de six heures, nous avons encore été stoppés, deux fois. Les officiers de police sont montés dans le bus pour regarder s’il y avait des bagages à main suspects, puis ils ont fait ouvrir les coffres. C’est alors qu’un homme en est sorti: il avait passé deux heures en soute! Faisait-il partie de la police, et vérifiait-il les bagages pendant le trajet? Ou voyageait-il en soute faute de siège libre? J’aurai bien posé la question mais cela ne me semblait pas très approprié vu que la police a demandé au propriétaire d’un gros bagage en soute de descendre.

L’officier, dont le gilet pare-balle disait “Police Routière” et “Narco,” tenait au creux de sa main ce qui ressemblait à un sachet de sucre, ce qui aurait pu être de la drogue de contrebande. “Je suis artisan,” a répondu le passager, expliquant que ce n’était pas de la drogue. La police nous a finalement laissée reprendre la route et est retournée à son véhicule en compagnie du passager surprise.

Dans un autre bus, de Chiclayo à Trujillo, un homme en uniforme vêtu d’un gilet pare-balles est monté dans le bus juste avant son départ. Il était équipé d’une petite caméra et a filmé tous les passagers à bord, prenant soin d’avoir un plan de chacun d’entre nous.

Enfin, avant de monter dans le bus de Trujillo à Lima, la compagnie routière a pris l’empreinte de l’index droit de tous les passagers.

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